¿Qué hay detrás de los payasos que atemorizan a EE.UU.?

Basta con escribir “payaso” estos días en el buscador para encontrar todo lo opuesto a risas y diversión: “histeria”, “macabros”, “espeluznantes”, “horribles”, “terroríficos” y hasta “asesinos”.

Las bromas de personas vestidas de payasos con máscaras aterradoras se han extendido por numerosas localidades deEstados Unidos y ahora ya tienen ocupadas a las policías en Reino Unido y Canadá.

Pero lo que comenzó como unas bromas para sacarle un grito a la gente ya está tomando un camino más riesgoso.

En Bardstown, Kentucky (EE.UU.), a inicios de octubre un hombre disparó al aire con un rifle AR-15 luego de que su esposa lo alertó de la presencia de uno de los “payasos horrorosos” en la calle.

En realidad se trataba de una mujer que había salido a pasear a su perro cerca de la media noche, explicó a BBC Mundo un vocero de Departamento de Policía de Bardstown, Reece Riley.

“No queremos ver a nadie herido. Nosotros vamos a lidiar con esto”, dijo Riley, quien cree que este es un buen ejemplo de las consecuencias negativas del actuar de estos bromistas.

Pero en Facebook, Twitter y YouTube han comenzado a aparecer videos de personas que dicen dedicarse a “cazar” a quienes se disfrazan de payasos para asustar, lo que incluso ha desembocado en golpizas.

¿Qué hay detrás de los payasos que atemorizan a EE.UU.?
La policía detuvo en Middlesboro, Kentucky, a Jonathan Martin, quien estaba vestido de payaso y acechaba cerca de unos apartamentos. (Foto: Departamento de Policía de Middlesboro)

Basado en reportes de la prensa local, el portal de noticias Heavy.com ha hecho un recuento de casos en 40 de los 50 estados de EE.UU.

La aparición de payasos va desde sitios urbanos en Nueva York, Nueva Jersey, California, Georgia y Florida, hasta condados rurales en Kentucky, Indiana, Kansas, Misuri o Carolina del Sur.

Escuelas en Texas y Alabama han cerrado, y la policía ha hecho un puñado de detenciones, tanto de personas que dispersan rumores como quien en realidad viste trajes de payaso para acechar.

Las noticias han llegado hasta el vocero de la Casa Blanca, Josh Earnest, quien fue cuestionado por periodistas acerca del creciente número de reportes a lo largo de todo Estados Unidos.

“Esta es una situación que las autoridades locales toman con seriedad y deben revisar cuidadosamente y a fondo si perciben amenazas a la seguridad de la comunidad, y deben hacerlo con prudencia”, dijo Earnest.

Este fenómeno fue observado por primera vez en la década de 1980, cuando un grupo de estudiantes de Massachusetts dijo que un payaso los estaba tratando de llamar a una camioneta, explica Benjamin Radford, autor de un libro sobre este fenómeno social.

El folclorista Timothy Evans explica que se trata de un comportamiento llamado “ostensión”, o la personificación de leyendas urbanas.

Un caso clásico de la ostensión podría implicar a un grupo de estudiantes de secundaria que van a un cementerio que creen que está embrujado y “ven” un fantasma.

El Comercio Perú

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